Капсула НАСА Osiris-Rex вошла в атмосферу Земли, разгоняясь со скоростью, превосходящей скорость винтовочной пули более чем в 15 раз.

Однако благодаря тепловому щиту и парашютам, спуск капсулы прошел успешно, и она плавно приземлилась в пустыне американского штата Юта.

Эта капсула привезла с собой ценный груз — небольшое количество пыли, собранной с астероида Бенну. Этот астероид, размером с гору, может предоставить ключевые ответы на один из наиболее важных вопросов, стоящих перед человечеством: каким образом сформировалась Земля?

Движение ЭТОГО непарнокопытного в оскароносном мультфильме и его сиквелах смодулировано на основе движения собаки, за исключением сцены погони. Там в качестве образца взят кролик. Назовите это непарнокопытное и название мультфильма, героем которого он является.

"Когда на Землю доставят 250 грамм астероида Бенну, мы сможем изучить материал, который существовал до появления нашей планеты. Некоторые его части, возможно, существовали даже до образования нашей Солнечной системы", — говорит профессор Данте Лауретта, главный исследователь миссии.

"Мы стремимся к пониманию того, как возникла Земля, почему она пригодна для обитания, откуда произошла вода в наших океанах, как появился воздух в атмосфере и, самое главное, каким был источник органических молекул, на которых основана вся жизнь на нашей планете".

Большинство ученых считают, что на ранних этапах истории Земли многие ключевые компоненты были доставлены на нашу планету через столкновения с астероидами, подобными Бенну.



Космический корабль Osiris-Rex претерпел окончательную корректировку своей траектории, чтобы успешно выполнить спуск капсулы в воскресенье.

Миссия по сбору образцов с астероида Бенну, размер которого составляет около 500 метров в ширину, началась в 2016 году. В это время исследователи НАСА запустили зонд Osiris-Rex в направлении этого небесного тела.

Для достижения астероида потребовалось два года. Затем еще два года ушло на картографирование его поверхности, прежде чем ученые смогли уверенно определить место, где можно взять образцы материала.

Важную роль при выборе подходящего места на астероиде Бенну для сбора образцов сыграл известный гитарист группы Queen и доктор астрофизики Брайан Мэй из Великобритании.

Он специализируется в области стереоизображений, технике, позволяющей создать трехмерное представление объекта на основе двух снимков, сделанных под немного разными углами, что придает сцене ощущение перспективы.

Совместно с коллегой, Клаудией Манцони, Мэй создал такие стереоизображения для нескольких потенциальных участков астероида Бенну, подходящих для сбора образцов грунта. Они определили самые безопасные точки, в которых можно было бы провести операцию с использованием космического аппарата Osiris-Rex.



Сэр Брайан Мэй выразил свое мнение о важности искусства в научных исследованиях: "Я всегда говорил, что искусство необходимо нам не меньше, чем наука. Понять поверхность астероида, понять, не представляет ли опасности среда для спускаемого аппарата, было крайне важно. В частности, мы должны были избегать «Роковой горы», скалы на краю места, которое мы выбрали для сбора образцов, которое мы назвали «Соловей». Любая неосторожность могла привести к катастрофе."

20 октября 2020 года зонд Osiris-Rex взял образец грунта с астероида Бенну.

Спускаясь к астероиду, Osiris-Rex был оснащен специальным устройством для сбора образцов, установленным на трехметровом шесте. Планом было ударить по поверхности астероида и одновременно выпустить поток газообразного азота, что должно было создать облако фрагментов породы и пыли.

При контакте механизма с поверхностью астероида она повела себя, как жидкость. К моменту подачи азота, диск находился на глубине 10 см, и под давлением азота образовался кратер диаметром 8 метров. Обломки грунта рассыпались во всех направлениях, включая емкость для забора образцов.

Сейчас нас ожидает завершающий этап. В течение нескольких часов Osiris-Rex вернется на Землю, завершив свое семилетнее путешествие, протянувшееся на протяжении 7 миллиардов километров.

После приземления капсулу доставят в Космический центр имени Линдона Джонсона в Техасе, где ожидает специальный стерильный зал для анализа образцов.

Один из первых ученых, которые начнут исследование этого материала, это Эшли Кинг из лондонского Музея естественной истории (NHM). Он входит в научную группу, которая проведет первичный анализ образцов.

Эшли Кинг подчеркивает, что доставка образцов с астероида на Землю — это редкое событие, и он надеется, что его команда сможет провести первые измерения с высокой точностью.

Астероид Бенну, по мнению НАСА, считается одним из самых потенциально опасных небесных тел в Солнечной системе. Ученые, изучив его траекторию, пришли к выводу, что у него есть самая высокая вероятность столкновения с Землей среди всех известных астероидов.

Тем не менее, не стоит впадать в панику, так как вероятность такого столкновения остается крайне низкой. Это событие можно сравнить с выпадением 11 "орлов" подряд при подбрасывании монетки. И, скорее всего, такое катастрофическое столкновение, если и произойдет, то не раньше конца следующего столетия.



Профессор Сара Рассел из британского Музея научной истории объясняет, что в ходе первичных анализов образца с астероида составят список всех содержащихся в нем молекул на основе углерода. Она указывает, что, основываясь на изучении метеоритов, считается, что астероиды могут содержать разнообразные органические молекулы. Однако метеориты часто загрязнены, и образцы, собранные с астероида Бенну, предоставят возможность выяснить, какие именно органические компоненты в них присутствуют в чистом виде.

Главный исследователь миссии, профессор Данте Лауретта, добавляет, что ранее никто не искал аминокислоты, которые входят в состав белков, в метеоритах из-за проблем с загрязнением. Теперь ученые надеются значительно продвинуть гипотезу о том, что жизнь на Земле могла быть занесена извне, и что астероиды могли служить источником строительных блоков, из которых сформировалась жизнь на нашей планете.